nl +32 479 056 818 | +32 498 053 559 hello@airvisor.be

Luchtvervuiling maakt je ongelukkig

Luchtvervuiling maakt het niet alleen moeilijk om te ademen, maar het kan je ook ongelukkig maken, suggereert een nieuwe studie.

In China veroorzaakt luchtvervuiling naar verluidt ieder jaar gemiddeld 1 miljoen vroegtijdige sterfgevallen en kost het zijn economie 38 miljard dollar.

Maar het beïnvloedt ook het geluk van mensen, aldus onderzoekers geleid door Siqi Zheng. Ze is universitair hoofddocent op het gebied van stedelijke studies en planning en centrum voor onroerend goed aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT).

“Verontreiniging heeft ook een emotionele kost”, zei Zheng in een MIT-persbericht. “Mensen zijn ongelukkig en dat betekent dat ze irrationele beslissingen kunnen nemen.”

Hoewel de Chinese economie met 8 procent per jaar stijgt, is het geluk in de Chinese steden niet gestegen zoals verwacht, meldde het team van Zheng.

Problemen zoals ontoereikende openbare diensten, torenhoge huizenprijzen en zorgen over voedselveiligheid en luchtvervuiling hebben een significant effect gehad op de kwaliteit van het stadsleven, zo bleek uit de studie.

Om een ​​hoge mate van luchtverontreiniging te voorkomen, verplaatsen mensen zich naar schonere steden of groene gebouwen, kopen ze beschermende uitrusting (zoals gezichtsmaskers en luchtreinigers) en brengen ze minder tijd buitenshuis door, aldus de auteurs van de studie.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat luchtvervuiling schade toebrengt aan de gezondheid, mentale vaardigheden, arbeidsproductiviteit en prestaties op schoolgebied.

Maar luchtverontreiniging heeft een breder effect op het sociale leven en gedrag, volgens Zheng.

Op dagen met een hoge mate van vervuiling hebben mensen meer kans op impulsief en risicovol gedrag waar ze later spijt van krijgen, mogelijk als gevolg van kortdurende depressie en angst, zei ze.

Voor de studie gebruikte het team van Zheng real-time gegevens van sociale media om te volgen hoe veranderende dagelijkse verontreinigingsniveaus het geluk van mensen in 144 Chinese steden beïnvloedden.

De onderzoekers gebruikten ook gegevens over niveaus van ultrafijnstof (PM 2.5) uit luchtkwaliteitsmetingen die zijn vrijgegeven door het Chinese Ministerie van Milieubescherming. Zwevende deeltjes zijn microscopisch kleine verontreinigende stoffen die zich diep in de longen kunnen nestelen.

Toen het team van Zheng verontreinigingsgegevens combineerde met geluksgegevens, ontdekten ze dat mensen in de erg schoonste en erg smerigste steden het zwaarst werden getroffen door vervuilingsniveaus.

Dit kan zijn omdat mensen die zich vooral zorgen maken over hun gezondheid en luchtkwaliteit de neiging hebben om naar schone steden te verhuizen, terwijl mensen in vuile steden zich meer bewust zijn van de schade aan hun gezondheid door blootstelling aan vervuiling, legde Zheng uit. Maar de studie heeft niet bewezen dat luchtvervuiling echt ongeluk veroorzaakt.

Zheng hoopt te blijven onderzoeken hoe de Chinese politici zullen reageren op de toenemende vraag van het publiek naar schonere lucht.

Original article