nl +32 479 056 818 | +32 498 053 559 hello@airvisor.be

Een verborgen bron van luchtvervuiling? Je dagelijkse huishoudelijke taken

huishoud middelen zijn schadelijk

Bron: Universiteit van Colorado in Boulder

Koken, schoonmaken en andere huishoudelijke activiteiten in de huishouding genereren aanzienlijke niveaus van vluchtige en deeltjesvormige chemicaliën in het gemiddelde huis, wat leidt tot niveaus van luchtkwaliteit binnenshuis, vergelijkbaar met een vervuilde grote stad, aldus Boulder-onderzoekers van de universiteit van Colorado.

Bovendien blijven chemicaliën in de lucht die in een huis ontstaan ​​niet daar: vluchtige organische stoffen (VOS) uit producten zoals shampoo, parfum en reinigingsoplossingen ontsnappen uiteindelijk naar buiten en dragen bij tot ozon en de vorming van fijne deeltjes, wat een nog grotere bron vormt van wereldwijde atmosferische luchtvervuiling dan auto’s en vrachtwagens doen.

De voorheen onderbelichte relatie tussen huishoudens en luchtkwaliteit vestigde de aandacht op de jaarlijkse AAAS-bijeenkomst in 2018 in Washington DC, waar onderzoekers van CU Boulder’s Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES) en het Department of Mechanical Engineering van de universiteit hun recente bevindingen presenteerden tijdens een paneldiscussie.

“Woningen zijn nog nooit beschouwd als een belangrijke bron van buitenluchtvervuiling en het moment is goed om dat te gaan verkennen,” zei Marina Vance, een assistent-professor in de machinebouw aan CU Boulder. “We wilden weten: hoe veranderen basisactiviteiten zoals koken en schoonmaken de chemie van een huis?”

In 2018 was Vance co-leider van de collaboratieve veldcampagne van HOMEChem, die geavanceerde sensoren en camera’s gebruikte voor het bewaken van de binnenluchtkwaliteit van een 1200 vierkante meter geproduceerd huis op de campus van de Universiteit van Texas Austin. In de loop van een maand voerden Vance en haar collega’s een verscheidenheid aan dagelijkse huishoudelijke activiteiten uit, waaronder het koken van een volledig Thanksgiving-diner in het midden van de zomer in Texas.

Terwijl de resultaten van het HOMEChem-experiment nog steeds hangende zijn, zei Vance dat het duidelijk is dat huizen goed geventileerd moeten worden tijdens het koken en schoonmaken, omdat zelfs basistaken zoals kokend water boven een kookplaatvlam kunnen bijdragen aan hoge niveaus van gasvormige luchtverontreinigende stoffen en zwevende deeltjes, met negatieve gevolgen voor de gezondheid.

Tot verbazing van haar team waren de gemeten binnenconcentraties hoog genoeg dat hun gevoelige instrumenten bijna onmiddellijk opnieuw moesten worden gekalibreerd.

“Zelfs de simpele handeling van het maken van toast verhoogde de hoeveelheid deeltjes veel hoger dan verwacht,” zei Vance. “We moesten veel van de instrumenten gaan aanpassen.”

Binnen- en buitenexperts werken samen om een ​​vollediger beeld van de luchtkwaliteit te schetsen, zei Joost de Gouw, een CIRES Visiting Professor. Vorig jaar publiceerden de Gouw en zijn collega’s resultaten in het tijdschrift Science, waaruit bleek dat de regelgeving inzake auto’s de emissies van het transport de afgelopen decennia had doen dalen, terwijl het relatieve belang van chemische verontreinigende stoffen voor huishoudens alleen maar was gestegen.

“Veel traditionele bronnen zoals voertuigen met fossiele brandstoffen zijn veel schoner geworden dan vroeger”, aldus de Gouw. “Ozon en fijne deeltjes worden gemonitord door de EPA, maar gegevens voor giftige stoffen in de lucht, zoals formaldehyde en benzeen en verbindingen zoals alcoholen en ketonen die afkomstig zijn van het huis, zijn zeer schaars.”

Hoewel de Gouw zegt dat het nog te vroeg is om aanbevelingen te doen over beleid of consumentengedrag, zei hij dat het bemoedigend is dat de wetenschappelijke gemeenschap nu nadenkt over de “esosphere”, afgeleid van het Griekse woord ‘eso’, vertaalt naar ‘innerlijk’.

“Er was aanvankelijk scepsis over of deze producten daadwerkelijk op een zinvolle manier bijdroegen aan luchtvervuiling, maar niet langer”, aldus de Gouw. “Vooruitkijkend moeten we de onderzoeksinspanningen op deze bronnen opnieuw richten en hen dezelfde aandacht schenken aan fossiele brandstoffen.Het beeld dat we in ons hoofd hebben over de atmosfeer moet nu een huis bevatten.”