nl +32 479 056 818 | +32 498 053 559 hello@airvisor.be

luchtvervuiling en atherosclerose

atherosclerose

Nieuw onderzoek suggereert dat chronische blootstelling aan ozon in de omgeving het risico op atherosclerose kan verhogen en de arteriële gezondheid kan schaden.

Atherosclerose is over de hele wereld de voornaamste oorzaak van cardiovasculaire mortaliteit. Het is een aandoening van de slagaderwand die geleidelijk erger wordt en de doorvoer van bloed belemmert. De term is een samenvoeging van twee Griekse woorden: athera, dat brij betekent, en skleros, dat verharding betekent. Dat geeft goed de toestand weer van de slagaders van mensen die erdoor getroffen zijn: hard en stijf aan de buitenkant van de wand en bezaaid met min of meer soepele of vaste zones aan de binnenkant. Die zones noemen medici atheroomplaques. Het zijn afzettingen van vetten die zich bevinden in het gedeelte van de wand die zich het dichtst bevindt bij de plaats waar het bloed circuleert. De vetafzettingen zijn bedekt met een min of meer dik en dus min of meer vast vezelig kapsel. Het voornaamste bestanddeel van atheroomplaque is cholesterol.

Atherosclerose is het gevolg van vetophopingen – zoals cholesterol , vet of celafval – die zich ophopen in de slagaders van een persoon.

Na verloop van tijd verdikt de opeenhoping van plaque in de wanden van de bloedvaten de slagaders, waardoor het bloed, de voedingsstoffen en de zuurstof die normaal de rest van het lichaam zouden bereiken, worden beperkt.

Atherosclerose kan leiden tot gevaarlijkere cardiovasculaire gebeurtenissen, zoals coronaire hartziekten of perifere vaatziekte , evenals een hartaanval of beroerte .

Terwijl onderzoekers nog niet weten wat atherosclerose veroorzaakt, wordt aangenomen dat factoren zoals hoge bloeddruk , hoog cholesterol en het roken van sigaretten veel van de schade veroorzaken.

Nieuw onderzoek wijst de vinger op een andere mogelijke boosdoener: luchtvervuiling. Meng Wang, Ph.D., een assistent-professor epidemiologie en milieugezondheid aan de universiteit van Buffalo School of Public Health en Health Professions in New York, is de hoofdauteur van het onderzoek.

Wang en het team publiceerden hun bevindingen in het tijdschrift Environmental Health Perspectives.

Ozonblootstelling en atherosclerose

Wang en collega’s volgden klinisch 6.619 volwassenen, die 45-84 jaar oud waren en geen hart- en vaatziekten of andere aandoeningen hadden aan het begin van het onderzoek.

Ze volgden de deelnemers gedurende een gemiddelde periode van 6,5 jaar, als onderdeel van de Multi-etnische studie van atherosclerose waarbij de deelnemers zich hadden ingeschreven. Ze kwamen uit zes steden in de Verenigde Staten: Winston-Salem, NC; New York City, NY; Baltimore, MD; St. Paul, MN; Chicago, IL; en Los Angeles, CA.

“We gebruikten statistische modellen om vast te stellen of er significante verbanden zijn tussen ozonblootstelling en [atherosclerose]”, legt Wang uit.

“[Het model] suggereert dat er een verband bestaat tussen langdurige blootstelling aan ozon en progressie van atherosclerose,” vervolgt hij.

Specifiek, vond de studie een verband tussen chronische ozonblootstelling en een “verhoogde snelheid van de wanddikte van de halsslagader en het risico van nieuwe plaquevorming.” Deze resultaten suggereerden arteriële schade in de halsslagader bloedvaten – de twee grote bloedvaten die het hoofd en de nek van bloed voorzien.

“Dit kan erop wijzen dat de associatie tussen langdurige blootstelling aan ozon en cardiovasculaire mortaliteit die is waargenomen in sommige studies te wijten is aan arterieel letsel en versnelling van atherosclerose,” merkt Wang op.